Tecnología de los Códigos de Barras

 

 

En casi la totalidad de países se utilizan los códigos de barras, los cuales son una tecnología de ingreso y reconocimiento de información con imágenes formadas mediante la mezcla de barras y espacios paralelos las cuales no son uniformes, es decir pueden ser barras y espacios de distinto ancho. Los códigos de barra representan información alfanumérica que puede ser descifrada por lectores tipo escáner y ópticos.

Cada artículo es representado por un único código en el cual se almacena su información detallada respecto a las características que contiene, la cual es obtenida desde una base de datos previamente ingresada.

Masificación del uso de Códigos de Barras

 

El empleo de código de barras se encuentra masificado en la exhibición para venta de artículos, proporcionando al cliente la seguridad de que el objeto pertenece a una base de datos con un precio debidamente establecido que vendría a ser como su identificación personal.

Ejemplos de la Masificación del uso de Códigos de barra

Tener la base de datos ligada al código de barras facilita enormemente las cosas tanto para el cajero en un supermercado como para el cliente ya que con sólo acudir a la caja el cajero mediante el escáner encuentra los detalles relativos al producto entre los cuales el precio es el más importante en el momento y así al instante es posible imprimir el boleto de la compra.

Además, de no existir este sistema el cajero tendría que recurrir a buscar por sí mismo el precio y artículo en una lista como Excel lo cual dificultaría enormemente los tiempos tanto para él como para los clientes de la cola en un supermercado.

Sin embargo, la masificación de los Códigos de barra no sólo se da a nivel de los supermercados sino en casi todos los demás aspectos comerciales de la vida diaria como en la industria e instituciones que nos emiten recibos, pasando por el gobierno, los bancos, los centros de salud, aeropuertos y seguros entre otros tantos más.

En los casos mencionados, comparados al primer ejemplo, la información relevante no sólo concierne al precio sino además a otros detalles que las empresas consideran importantes para sus archivos.

¿Cuáles son las aplicaciones de la tecnología de los Códigos de Barra?

Entre las aplicaciones más comunes y a la vez importantes de los códigos de barra destacan:

  • Control de estados de mercancía.
  • Control de estados de inventarios.
  • Control de tiempo y asistencia para empleados.
  • Pedidos de reposición en almacén.
  • Identificación de paquetes para su almacenaje.
  • Embarques y recibos.
  • Control de calidad de productos.
  • Control periódico de producción.
  • Peritajes médicos, legales y fiduciarios.
  • Facturación de productos y servicios.
  • Impresoras códigos de barras

Hoy en día, la tecnología que emplea el uso de Códigos de barra hace posible que cualquier producto pueda ser debidamente identificado en cualquier situación y parte del mundo que cuente con la base de datos pertinente, de manera rápida y exacta. El uso de esta tecnología de identificación es sumamente importante ya que estadísticamente se considera que manualmente se comete en promedio un error por cada 300 caracteres de datos ingresados.

Adicionalmente a la minimización de errores por tipeo, almacenamiento y manejo manual de información, las tecnologías de los códigos de barra permiten ahorrar o reducir costos operativos debido a la automatización de actividades de forma ágil y correcta.

Esta tecnología empezó en los años 40 cuando el primer sistema de código de barras fue patentado por Norman Woodland y Bernard Silver y difería en gran medida de lo que conocemos hoy en día, ya que inicialmente las “barras” eran círculos concéntricos”. Sin embargo, la primera lectura de un código de barras no se haría efectiva hasta el año de 1974 en Ohio, Estados Unidos.

¿Cuáles son los tipos existentes de Códigos de Barra?

Aunque la mayoría estemos familiarizados con los típicos códigos de barra de líneas y espacios, lo cierto es que en el medio hay variadas simbologías de código de barras las cuales obedecen a diferentes propósitos.

Comúnmente, existen o se pueden clasificar en dos grandes grupos: Lineales y de dos dimensiones.

  1. Códigos de barras lineales (1D). Son aquellos que comúnmente se utilizan en productos y permiten la inclusión de mensajes cortos.
  2. Códigos de barra de dos dimensiones (2D). Son aquellos que se vienen empleando en documentación para el control de envíos o en servicios como seguros médicos de transporte. En general, los códigos de barra de dos dimensiones se utilizan para el despacho de mensajes de mayor longitudes que pueden abarcar hasta los 2725 dígitos como por ejemplo, la información contenida en un paquete de aduanas.

 

Estructura que utiliza la tecnología de los Códigos de barra

A continuación, analizaremos el esquema básico de un código de barras lineal, el cual es similar y por extensión aplicable a un sistema 2D de códigos de barra.

  1. Quiet zone o Zona Libre

Como su nombre lo indica, es la zona libre de barras contigua al código y función es permitir al lector hacer la distinción entre las líneas de código y la demás información contenida en la etiqueta mostrada.

  1. Caracteres de inicio y terminación.

Marcan el inicio y terminación de un código y vienen a ser marcas predefinidas de barras y espacios concretos para determinadas simbologías. En el ejemplo mostrado son aparentemente iguales pero normalmente pueden diferir un poco.

  1. Caracteres de datos.

Tiene codificada la información alfanumérica pertinente.

  1. Checksum

Es una referencia que se incluye en el símbolo, cuyo valor se calcula aritméticamente con información de otros caracteres del mismo código. Se utiliza para verificar matemáticamente la validación de los datos del código de barras.

Como usar Excel para imprimir etiquetas y formularios de códigos de barra

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